Ford ha decidido introducir en 15 de sus fábricas exoesqueletos para mejorar la fuerza, movilidad y resistencia de sus trabajadores, y evitar que se lesiones durante el trabajo en las cadenas de montaje. Tras llevar a cabo pruebas durante 16 meses en dos plantas de Dearborn, Michican, el fabricante de coches dará trajes biónicosa 75 empleados de sus plantas en EE UU, Canadá, México, Brasil, Rumania, China y Tailandia. Los trajes, llamados EksoVest y que cubren tronco y brazos, son fabricados por empresa Ekso Bionics.

La multinacional de automoción y su socio explican que la actividad física de estos trabajadores es comparable a la que hace una persona que levantase una bolsa de harina o una sandía por encima de su cabeza 4.600 veces al día. Estos trajes de aspecto futurista ayudan a reducir la tensión y brindan soporte a los brazos de los trabajadores mientras estos realizan tareas de montaje o levantan piezas grandes. Los EksoVest ofrecen asistencia para elevar cargas de entre 2,3 y 6,8 kilos.

“El exoesqueleto hace que el trabajador o trabajadora pueda apoyar su cuerpo o sus brazos mientras los levanta o los mantiene constantemente en una posición”, explican ambas compañías. Además, la propia tecnología del exoesqueleto eleva los brazos de la persona de forma automática. “En Ekso, nuestra misión es aumentar la capacidad humana con tecnología y robótica que ayudan a las personas a repensar las limitaciones físicas actuales”, dijo Jack Peurach, presidente y director ejecutivo de Ekso Bionics.

El despliegue de Ford de estos extotrajes se ha convertido en la mayor adopción de este tipo de tecnología por parte de una compañía hasta ahora, según explica a la BBC el analista de la industria Dan Kara. Este resalta que los beneficios de utilizar esta tecnología (la reducción de lesiones laborales y la mayor satisfacción de los empleados) es fácilmente medible, lo que ha alentado a las empresas manufactureras a interesarse por su uso. “Avanzar en nuestra colaboración con un líder como Ford, representa un gran paso adelante en nuestra misión, pues nuestro EksoVest se está desplegando en todo el mundo para mejorar el bienestar de su fuerza de trabajo”.

Fuente: Cinco Días